Место командного пункта Наполеона. Памятник «Мертвым Великой армии»

С командного пункта император Наполеон Бонапарт руководил своими войсками в день Бородинского сражения. Если посмотреть с этого места на восток, в сторону позиций русской армии, то невольно возникает вопрос: что же император французов мог видеть отсюда?

За прошедшие два столетия ландшафт поля сражения, конечно же, изменился. Разрослись леса, возникли заросли и перелески. В 1812 году местность, где разыгралось одно из величайших сражений XIX века, была более открытой. Это хорошо видно на большом макете поля сражения, который экспонируется в главной экспозиции музея-заповедника «Славься ввек, Бородино!». С этого места Наполеон наблюдал не только за ходом боя за Семёновские (или Багратионовы) флеши, но и за атаками на Батарею Раевского в центре поля. Отсюда были видны и главки церкви в селе Бородино. 100 лет спустя после сражения правительство Франции просит разрешения русского правительства поставить на месте командного пункта Наполеона памятник всем французским воинам, погибшим в сражении. Памятник «Павшим Великой армии» был изготовлен во Франции по проекту известного архитектора и скульптора Бесвильва́льда на средства, собранные по подписке среди населения Французской республики. Гранитные блоки монумента перевозили морским путем в Петербург, а затем по железной дороге собирались доставить в Бородино. Но, по воле случая, пароход, перевозивший памятник, затонул во время шторма в Северном море. В августе 1912 года все же состоялось открытие временного памятника, наскоро изготовленного из дерева и облицованного гипсом, тонированным под серый гранит. Год спустя, в 1913 году, временный памятник был заменен на вновь изготовленный, из воге́зского гранита. Его доставили из Франции в Бородино по железной дороге.